Nicaragua






1. Ubicación

2 Población

3. División administrativa

4. Las regiones agrarias

5. Importancia de la agricultura en la economía





1. Ubicación

Nicaragua es la mas extensa de las repúblicas de América Central con 130682 km2. Es limitado al norte por Honduras y al sur por Costa Rica y situado entre el mar Caribe al este y el océano Pacifico al oeste.



2. Población


Nicaragua tiene según datos de Incer (1995) 4,3 millones de habitantes. El 53% de la población Nicaragüense vive en la ciudad (Incer, 1995).
Un 36% de la población económicamente activa trabaja en el sector primario (agricultura y aprovechamiento de recursos naturales), un 20% se dedica a la industria y un 44% trabaja en comercio y servicios. Existe, no obstante, un alto nivel de desempleo que varia de un 54% en el departamento de Managua hasta un 80% en la Costa Atlantica (Incer, 1995).

  Cuadro 1. Importancia de las diferentes regiones en población y superficie (en %)
Región población superficie
Pacifico 60,0 15,1
Región Norte y Central 30,8 35,8
Atlántico 8,2 49,0
Fuente: Incer (1995)



3. División administrativa

Nicaragua esta conformada por los siguientes departamentos: Boaco, Carazo, Chinandega, Chontales, Estelí, Granada, Jinotega, León, Madriz, Managua, Masaya, Matagalpa, Nueva Segovia, Río San Juan, Rivas y las regiones autónomas del Atlántico sur y norte (RAAN y RAAS). El cuadro 1 muestra la superficie, la población, la densidad de población, la capital de los departamentos y el numero de habitantes de las cabeceras departamentales. Los departamentos con la densidad poblacional mas alta se encuentran en el Pacifico: Managua, Masaya y Carazo. La zona del Pacifico con el 15,1 % del área nacional tiene el 60,0 de la población del país. La zona central y norte cubren el 35,8% del área nacional y tienen el 30,8% de la población. La zona Atlantica con 49,0% del territorio nacional tan solo tiene el 8,2% de la población (Incer, 1995; cuadro 1).
  Cuadro 2. División administrativa de Nicaraguao
Departamento superficie población densidad Cabecera departamental población
Boaco 4244 128222 30 Boaco 7757
Carazo 1050 158022 170 Jinotepe 23538
Chinandega 4926 345157 70 Chinandega 67792
Chontales 6378 149438 23 Juigalpa 25635
Estelí 2335 173436 74 Estelí 30635
Granada 929 158022 170 Granada 88636
Jinotega 9755 183764 19 Jinotega 12354
León 5107 360252 71 León 100982
Madriz 1602 100015 62 Somoto 6721
Managua 3372 1062459 289 Managua 682111
Masaya 590 215362 365 Masaya 74946
Matagalpa 8523 390784 46 Matagalpa 36983
Nueva Segovia 3123 126275 40 Ocotal 10797
Río San Juan 7473 37810 5 San Carlos 3094
Rivas 2155 141461 66 Rivas 14279
RAAN 32159 130145 4 Puerto Cabezas  
RAAS 27407 203317 7 Bleufields  
Fuente: Incer, 1995 y Océano Color (1992)



4. Las regiones agrarias


Nicaragua esta conformada por las siguientes regiones agrarias:

4.1. El Atlántico y la nueva frontera agrícola;
4.2. La vieja frontera agrícola;
4.3. La región de latifundio ganadero y cafetalero;
4.4. La región seca;
4.5. Las Planicies del Pacifico;
4.6. Los minifundios peri- urbanos.

Estas regiones han sido delimitadas en base a una combinación de criterios agroecologicos y socioeconómicos.


4.1 El Atlántico y la nueva frontera agrícola

Esta región esta ubicado al este de Nicaragua. Tiene un clima de trópico húmedo. Las precipitaciones aumentan del oeste de la región al este, de 2000 mm a 4000 mm. El exceso de agua es el principal limitante a la agricultura. El relieve pasa progresivamente de montañas en el oeste hacia llanuras al este. Es una región donde predomina el bosque.
La colonización del territorio es reciente, inicio a partir de los años 60. La densidad de población en la región es muy baja, oscila entre 4 a 9 habitantes por km2. La región tiene poca infraestructura. El acceso al mercado es por lo tanto difícil.
La diferenciación social entre los campesinos es limitado.


4.2 La vieja frontera agrícola

La colonización de esta región inicio en los años 20 y 30. Al norte, el relieve es un conjunto heterogéneo de mesas escalonadas, con colinas y valles, mientras que la parte sur es menos elevada y menos quebrada. El clima de la región es tropical húmedo y semi- húmedo. Las lluvias anuales varia entre los 1500 a 2000 mm. La estación lluviosa dura 7 a 9 meses.
La infraestructura vial es escaso, pero es un poco mas desarrollada que en la nueva frontera agrícola. El acceso al mercado también es difícil. En las partes altas y frescas los sistemas de producción están basadas en el cultivo de café asociado con la ganadería y la producción de granos básicos. En las partes mas bajas predomina la ganadería. La densidad de población oscila entre 15 a 20 habitantes por km2 en las zonas cafetaleras y de 10 a 15 en las zonas ganaderas.


4.3 El latifundio cafetalero y ganadero

Esta región esta ubicado en el interior central del país. Predomina en esta región el latifundio ganadero y cafetalero. Entre las ciudades Matagalpa y Jinotega existe una subregión de pequeña producción de hortalizas (patatas, remolacha, zanahoria, repollo).
La región esta compuesta por dos conjuntos geográficos distintos. El primero, al norte abarca la parte oeste de la Cordillera Isabelia y Dariense con montañas y mesetas altas de 800 a 1500 m. El segundo corresponde a cerros y colinas de la cordillera Chontaleña de entre 600 y 1000 m de altura. El clima es moderado y húmedo.
La infraestructura vial es buena y permite transportar fácilmente la cosecha de café y la producción de leche. En las partes cafetaleras la densidad de población rural en el agro es de 40 habitantes por km2, en las partes donde predomina la ganadería la densidad de población es de 10 a 15 habitantes por km2.


4.4 La zona seca

Es una región de clima seco a semi- árido. El régimen de lluvias es deficitario o irregular y varia entre 800 mm a 1000 mm anuales. El relieve es ondulado. En esta región predomina la ganadería. En la parte norte de la región se produce granos básicos.
La agricultura es en la región seca una actividad arriesgada. Por eso se producen cultivos con ciclo corto o que son resistentes a la sequía (sorgo, millón, ajonjolí). En las regiones mas altas, un poco mas húmedas, se produce frijoles, hortalizas.
La infraestructura vial es desigual en la región. Algunas partes tienen una buena infraestructura. La Panamericana traspasa el territorio. Otras partes poseen una mala infraestructura. La densidad de población es de 20 a 30 habitantes por km2 en las zonas campesinas y es mas bajas en las zonas ganaderas (menos de 10 habitantes por km2). Las actividades no agrícolas son económicamente importante para la región.


4.5 Las Planicies del Pacifico

Las planicies del Pacifico están ubicado en el oeste de Nicaragua. Bastiaensen (1991) llama esta región "la zona de agro- exportación capitalista". Las Planicies del Pacifico es la región con la gran producción de diferentes rubros (el algodón en el pasado, la caña de azúcar, el banano, & ). También se produce café y hay ganadería. También hay una subregión de bolsones campesinos.
Esta región posee la mejor infraestructura del país. Tiene una buena infraestructura vial. En ella se ubica la agro-industria del país. Las ciudades mas importantes del país se encuentran también aquí: Managua, León, Chinandega, Granada, Masaya. La densidad de población rural oscila entre 30 a 60 habitantes por km2.
Esta región esta conformada de dos unidades físicamente diferente: el primer territorio son las planicies con las mejores tierras del país; el segundo territorio es la meseta de Carazo y las sierras de Managua a 800- 900 m del nivel del mar. La región goza de buenas condiciones climatológicas. El régimen de lluvias varia entre 1100 a 1500 mm anuales, repartido en 7 meses de invierno, eventualmente con una canícula corta. En las partes mas altas el clima es mas fresco. Ahí se produce café.
Con la introducción del algodón inicio un proceso de concentración de la tenencia de la tierra. Muchos campesinos perdieron sus tierras, se proletarizaron y sufrieron un proceso de urbanización. Otros fueron desplazado a la vieja frontera agrícola.


4.6 Los minifundios peri- urbanos

Dentro de la región del Pacifico merece especial atención los minifundios peri- urbanos. Esta es una región caracterizada por una densidad de población muy alta de 160 a 300 habitantes por km2. Esta región se encuentra al sur de Managua. También en las cercanías de León y Chinandega existe este tipo de minifundios. El acceso a la tierra es el limitante principal de esta región. El tamaño de las fincas oscila entre 0,25 a 4 manzanas. La economía de la región esta fuertemente vinculada con la economía urbana. Este territorio abastece Managua de perecederos. El acceso al mercado es bueno. Existe en esta región una actividad artesanal importante. El comercio y actividades en el sector informal y trabajo ocasional en los latifundios cafetaleros de Carazo proveen estos productores de recursos adicionales.



5. Importancia de la agricultura en la economía



El cuadro 3 nos muestra la participación relativa de los diferentes sectores de la economía en el PIB. La participación de la agricultura oscila al rededor del 15%. El sector primario en su conjunto (agricultura, minas, pesca y la explotación forestal) contribuye en un 25% al PIB. El sector secundario tiene un importancia similar en la economía. El sector mas importante es el sector terciario, aportando el 49% del PIB. Señalemos que algunas actividades consideradas del sector secundario por la guía agropecuaria la acomodamos como sector primario por sus características (ej. minas).

 Cuadro3. Composición porcentual del BIP
Concepto 1990 1991 1992 1993 1994 1995
PIB 100 100 100 >100 100 100
Sector primaria 25,3 24,4 25,1 25,7 27,4 27,5
Agricultura 15,9 15,1 15,0 14,1 15,8 16,4
otros sector primaria 9,4 9,3 10,1 11,6 11,6 11,1
sector secundaria 25,2 26,4 25,4 25,5 25,4 25,5
Industria 22,2 23,6 22,4 22,4 21,9 21,6
otros secundaria 3,0 2,8 3,0 3,1 3,5 3,9
sector terciaria 49,4 49,1 49,5 48,8 47,2 46,6
Comercio 17,2 18,1 18,2 17,9 17,6 17,7
Gobierno 12,8 11,2 11,1 11,0 10,0 9,4
otros servicios 19,4 19,8 20,1 19,9 19,5 19,5